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마음의 병 ‘우울증’ 여성이 남성보다 2배 이상 많고, 증가율은 남성이 높아2017년 인구 10만 명 당 1,336명, 70대 여성 4,303명으로 가장 많아

우울증 환자가 꾸준히 증가하고 있다. 우울증으로 인한 진료환자는 여성이 남성 보다 약 2배 많았지만, 증가율은 남성이 여성보다 2배가량 높은 것으로 나타났다.

‘우울증’으로 인한 건강보험 진료환자는 2012년 58만 8천명에서 2017년 68만 1천 명으로 늘어나 15.8% 증가한 것으로 나타났다.

남성은 2012년 18만 2천 명에서 2017년 22만 6천 명으로 24.0% 증가하고, 여성은 2012년 40만 6천 명에서 2017년 45만 5천 명으로 12.1% 증가했다.

하지만, 매해(2012년~2017년) 진료환자는 여성이 남성보다 2.1배 가량 많았다.

‘우울증’이란 우울감, 의욕저하, 흥미 상실, 수면장애 등을 주요 증상으로 하여 다양한 인지 및 정신, 신체 증상을 일으켜 일상생활의 저하를 가져오는 질환을 말한다.

국민건강보험공단(이사장 김용익)이 건강보험 빅데이터를 분석한 결과, 2017년 기준 연령별 인구 10만 명당 진료인원은 70대 여성이 4,303명으로 가장 많았고, 그 뒤를 이어 60대 여성 3,035명, 50대 여성 1,955명 순으로 나타났다.

2017년 기준 연령대별 진료현황을 살펴보면, 70대 이상(16만 6천 명, 24.4%)이 가장 많았고, 그 다음 60대(12만 2천 명, 17.9%), 50대(11만 8천 명, 17.3%) 순으로 나타났다.

남성은 70대 이상(5만 명, 22.0%)이 가장 많았고, 60대(3만 7천 명, 16.2%), 50대(3만 6천 명, 16.1%) 순이며, 여성은 70대 이상(11만6천 명, 25.5%)이 가장 많았고, 60대(8만 5천 명, 18.7%), 50대(8만 1천 명, 17.8%) 순으로 나타났다.  

국민건강보험 일산병원 정신건강의학과 박재섭 교수는 여성이 남성보다 우울증이 많은 이유에 대해 “여성 호르몬의 영향을 들 수 있으며, 여성은 월경, 출산, 폐경 등에 따른 호르몬 변화가 극심한 경우 감정의 흔들림을 경험할 가능성이 커진다”고 설명했다.

또, “특히, 중년기 여성들이 폐경 전후에 겪게 되는 호르몬 변화는 생물학 적인 차이 이외에도 사회적 환경 및 기대되는 역할의 차이도 여성 우울증에 영향을 미치며, 여성들은 육아 및 가사와 직장생활의 병행, 시부모님과의 갈등, 남성중심 사회에서의 생활 등으로 사회적인 면에서나 또는 가정적인 측면에서 스트레스를 많이 경험하기 때문일 수도 있고, 다른 한편으로는 남성들의 경우 우울 증상의 표현을 꺼리거나 알코올과 같은 물질 사용이 우울증상을 가리기 때문일 수 있다“ 라고 설명했다.

박재섭 교수는 노인층에서 우울증 증가가 높은 이유에 대해 “경제력 상실, 신체기능 저하, 각종 내외과적 질환, 사별과 같은 생활사건 등을 노인 우울증의 원인으로 생각할 수 있으며, 또한 최근 가족 제도 변화에 따른 독거노인의 증가와 가족 내 갈등 증가, 노인에 대한 부정적인 고정관념이나 편견이 늘어나는 사회 분위기도 영향을 주는 것으로 보인다”라고 설명했다.

‘우울증’ 질환을 치료 하지 않고 방치 시 가장 심각한 문제는 증상이 악화해 일상생활이나 직장생활을 유지하지 못하거나 자살 사고(思考)가 악화돼 실제 시도로 이어진다는 것이다.

증상이 심각하지 않은 경우에도 우울 증상이 오랜 기간 지속될 경우 점차 대인관계를 멀리해 사회적으로 고립 되거나 직장에서의 업무 수행능력이나 학교 성적이 떨어지는 등의 어려움을 겪게 되는 경우가 많다.

간혹 치료하지 않고도 좋아졌다고 하는 경우도 있지만, 재발과 악화를 반복하는 우울증의 특성상 시간이 지나 재발과 악화로 반복적으로 고통을 받는 경우가 많다.     

 물론 우울증을 방치한 경우에도 치료를 하면 호전이 가능하지만, 초기에 치료한 경우보다 더 오랜 기간 집중적인 치료가 필요한 경우가 많다.  

‘우울증’ 원인이 명확하게 밝혀진 것은 아니지만, 일반적으로는 감정과 뇌 기능을 조절하는 신경전달물질이나 호르몬의 이상이 가장 중요한 원인으로 알려져 있기 때문에 혈압과 당뇨 등의 질환과 마찬가지로 다른 치료적 도움 없이 개인의 의지와 노력만으로는 우울증을 극복하기는 어렵다.

이러한 신경전달물질의 이상이 생기는 이유는 매우 다양하다.

대인 관계나 사회적 관계에서의 심하거나 지속적인 스트레스를 경험하는 경우, 주변 환경의 급격한 변화, 과로나 과도한 업무, 소중한 대상에 대한 상실 등의 사회 심리적 요인들이나 만성적인 신체적 질환이 있는 경우, 임신이나 갱년기로 인한 호르몬 변화 등 신체적 요인들이 발병에 영향을 줄 수 있다고 알려져 있다. 하지만 특별한 이유 없이 개인의 소인에 따라 발병하는 경우도 있을 수 있다.

‘우울증’ 질환의 대표적인 증상은 거의 매일, 하루 중 대부분의 시간에 지속되는 우울한 기분 또는 모든 일상 활동에 대한 흥미와 즐거움의 상실이다.   

하지만 감정표현이 상대적으로 적은 한국의 문화적 특성상 우울감을 호소하지 않는 경우도 많아 다른 증상이 나타난다면 우울감이 없더라도 우울증을 의심해 봐야 한다.

불면 증상, 식욕의 저하나 체중의 감소도 대표적인 우울증의 증상이다.

이 밖에도 심한 불안이나 초조가 동반되기도 하며 쉽게 피로한 증상이 나타날 수 있다.

집중하기 어렵거나 작은 결정도 내리기 어려워하는 경우도 있으며 과도한 죄책감에 시달리거나, 심한 경우 죽음에 대한 생각, 자살 사고, 자살 시도 등의 증상이 나타난다.

나이에 따라서는 청소년의 경우 이유 없는 짜증이나 반항 등으로 나타나는 경우도 있으며, 어르신들의 경우 치매와 비슷하게 보일 정도로 기억력 저하를 호소하시거나 원인을 알 수 없는 신체적 불편감이나 통증을 호소하기도 한다.

이러한 증상들이 항상 모두 다 같이 나타는 것은 아니며, 증상들 중 일부만 나타나는 경우도 흔하다.

이러한 증상들이 2주 이상 지속 되고 일상생활을 변화가 생기거나 자살 사고가 있는 경우에는 주요 우울증일 가능성이 있어 반드시 전문가의 진료가 필요하다.

‘우울증’의 진단은 정신건강의학과 전문가와의 심층적 면담을 통해 이루어진다.

심리검사나 설문검사의 도움을 받을 수도 있으나 이 경우에도 최종적으로는 정신건강의학과 전문가와의 상담을 통해 진단하게 된다.

아직 영상검사나 혈액검사, 하나의 설문검사 등으로 우울증을 확진 하지는 못한다. 다만, 우울증과 유사한 증상을 일으킬 수 있는 신체질환을 감별하기 위하여 혈액 검사, 뇌 영상 검사 등이 필요할 수 있다.

‘우울증’의 치료방법은 증상이 아주 가벼운 우울증 초기의 경우 상담이나 생활습관 개선,  스트레스 관리로도 좋아질 수 있다. 하지만 많은 분이 병이 진행된 이후 병원을 찾으시기 때문에 약물치료가 반드시 필요하거나 다른 치료와 약물치료를 병행해야만 하는 경우가 많다.

약물치료의 경우 주로 항우울제를 투약하게 되며, 경우에 따라 치료 초기에는 안정제나 수면제를 함께 복용하기도 한다.

약물치료의 경우 복용 후 2주 이상이 지나야 본격적인 효과가 나타나고 보통 6개월에서 9개월 이상의 치료가 권장되므로 꾸준히 약울 복용하는 것이 무엇보다 중요하다.

약물치료 외에도 인지행동치료나 역동정신치료, 대인관계치료 등의 정신치료가 효과가 있으며, 최근에는 경두개자기자극술, 심부뇌자극술, 전기경련치료(ECT), 광치료 등의 비약물적 치료도 시행되고 있다.

어떤 하나의 치료법이 월등이 우수하지는 않으므로 전문가와의 상담을 통해 이러한 여러 치료법 중 나에게 맞는 치료방법을 찾아 꾸준히 유지하는 것이 중요하다.

‘우울증’의 예방도 다른 일반 질환과 마찬가지로 건강한 생활습관을 유지하는 것이 가장 중요하다. 적당한 운동과 충분한 휴식을 취하고 과도한 음주를 피하는 것이 좋다.

사회적으로 고립될 경우 우울증의 위험이 커진다. 적당한 대인 관계를 유지하는 것이 우울증 예방에 도움이 된다. 일상생활의 긴장과 스트레스를 풀 수 있는 취미 생활을 가지는 것도 좋은 방법이다.
 

김창휘 기자  prmco@naver.com

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