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속 쓰린 ‘소화불량’ 환자 증가2017년 진료인원 61만 6천 명, 남성 24만 6천 명, 여성 37만 명

‘소화불량’ 환자가 감소하다 최근에 다시 증가하는 것으로 나타났다.

소화불량증은 다양한 원인으로 발생하는 여러 가지 상복부 증상을 말한다.

여기에는 증상을 일으키는 기질적 원인, 예를 들면 위궤양, 위암, 췌담도 질환 등 원인이 밝혀진 경우와 현재 가용한 검사방법으로는 이 증상을 일으킬 만한 어떤 이상 소견도 관찰되지 않는 경우로 나눌 수 있다.

전자를 기질성 소화불량증, 후자를 기능성 소화불량증이라 할 수 있다.

일반적으로는 소화불량증이라 하면 기능성 소화불량증을 말하며 지속적이거나 재발적인 다양한 상복부 증상이 있으나 환자가 호소하는 증상을 유발할 만한 확실한 기질성 원인이 밝혀지지 않은 경우를 말한다.

국민건강보험공단(이사장 김용익)은 2012년~2017년까지 건강보험 빅데이터를 분석한 결과에 따르면, ‘소화불량' 질환으로 진료를 받은 인원은 2012년 68만 명에서 2016년 60만 명으로 감소하였다가 2017년 61만 6천명으로 증가했다. 

2017년 기준 총 진료인원은 남성 24만 6천 명, 여성 37만 명으로 여성이 남성에 비해 1.5배 많은 것으로 나타났다.

성별로 분석한 결과 여성은 인구 10만 명 당 1,458명, 남성은 인구 10만 명당 963명으로 인구수를 고려하여도 여성이 남성 보다 1.5배 많았다.

2017년 기준 연령대별 진료현황을 살펴보면, 60대(9만 7천 명, 15.8%)가 가장 많았고, 그 다음 70대 이상(9만 명, 14.6%), 50대(8만 1천 명, 13.1%) 순으로 나타났다.

남성은 70대 이상(3만 6천 명, 14.6%)이 가장 많았고, 60대(3만 6천 명, 14.5%), 50대(3만 1천 명, 12.6%) 순이며, 여성은 60대(6만 1천 명, 16.6%)이 가장 많았고, 70대 이상(5만 4천명, 14.6%), 50대(5만 명, 13.5%) 순으로 나타났다.  

2017년 기준, 연령별 인구 10만 명당 진료인원은 70대 여성이 2,594명으로 가장 많았고, 그 뒤를 이어 60대 1,921명, 50대 1,476명 순으로 나타났다.

국민건강보험 일산병원 소화기내과 원성연 교수는 남성보다 여성환자가 가장 많은 이유에 대해 “일반적으로는 대부분의 연구에서 남여 차이는 없다고 알려져 있으나, 일부 연구에서 여성이 조금 많은 것으로 보고 되고 있으며, 명확한 원인은 밝혀지지 않았지만 아마도 통증의 역치가 여성이 남성 보다 낮기 때문인 것으로 생각되어 진다”라고 설명했다.

소화불량을 치료하지 않고 방치 시 문제에 대해 “소화불량증은 생명을 위협하거나 다른 질환으로 진행되는 질환은 아니지만, 이러한 증상으로 환자가 느끼는 삶의 질이 낮아져 있으므로 적절한 방법으로 해소하는 것이 좋고 또한, 위험한 경고 증상을 기능성 소화불량으로 간과해 기질적 질환의 진단 시기를 놓쳐서는 안된다”고 밝혔다.

소화불량의 증상은 식사 여부와 관계없이 주로 상복부 중앙부위에 느끼는 통증이나 불편감이 주된 증상이다.

쓰림, 팽만감, 조기 포만감, 식후 만복감, 구역, 식욕부진, 역류, 트림과 같은 다양한 증상이 동반되기도 한다.

소화불량의 발생원인은 아직까지 잘 모르고 있다.

일반적인 검사로 다른 뚜렷한 원인이 밝혀지지 않은 경우이기 때문에 아직은 명확한 질환의 병태생리를 모르는 비균질성 질환으로 생각되고 있다.

현재로는 위 저부의 적응장애, 위 내장 감각의 비정상적이 예민성, 정신 사회적 요소, 산분비과다, 십이지장의 기능 이상 등 다양한 원인들이 유력한 발생기전으로 알려져 있다. 

기능성 소화불량증 환자에서 불안, 우울, 건강염려증 등의 정신 심리적인 장애가 높으나 아직 원인인지는 불확실하다. 그러나 정신적인장애나 심리적 장애, 만성적인 스트레스가 위장관 증상을 증가 시킬 수 있다.

기능성 소화불량은 검사 상 증상을 설명할 만한 이상이 나오지 않는 경우 이므로 특별한 검사 방법이 있는 것은 아니다. 하지만, 환자의 병력과 진찰만으로는 기능성 소화불량과 기저질환이 있는 경우를 감별하는데 한계가 있다.

따라서 심각한 기질적 질환이 있을 가능성이 높은 환자에서는 적절한 검사가 필요하다.

이에 해당하는 경고 증상으로는 연하 곤란, 지속적인 구토, 체중감소, 빈혈, 대변잠혈 등이며 이 경우에는 조기에 내시경 검사 및 혈액검사 등이 필요하다.

기능성 소화불량증은 여러 가지 다양한 병태생리가 관여되어 다양한 증상양상을 보이는 이질적인 질환이다.

따라서 아직까지는 이 모든 병태생리에 효과적인 약제는 없으므로 증상에 관련하여 여러 약물들을 조합하여 사용하는 것이 바람직하다.

위산분비 억제제, 위운동 촉진제, 위저부 이완제 등의 약제들의 조합으로 사용하며 이런 치료에 호전이 없거나 불안, 우울 등이 동반된 경우 정신적인 치료 약물의 사용이 효과적일 수 있다.

소화불량증 환자들의 대부분은 증상이 음식과 관련이 있다고 호소하며 기름지거나 자극적인 음식을 섭취하면 증상이 나빠진다고 한다.

고지방음식은 위 배출기능을 떨어뜨리므로 소화불량을 주로 호소하는 환자는 피하는 것이 좋다.

또한, 카페인 음료나 알코올, 맵고 짠 자극적인 음식에 대한 제한이 치료에 도움이 될 수도 있으며 식이섬유는 위 내용물의 배출을 느리게 하므로 소화력이 많이 떨어져있는 환자는 제한하는 것이 좋다.

이 밖에 식생활 습관의 교정도 도움이 될 수 있다.

불규칙한 식생활은 장기간의 결식으로 인한 위장 점막의 위축이나 위산에 의한 손상을 일으키며 그 후 과식에 의한 소화불량의 증상의 악화를 초래 할 수 있다고 알려져 있다.

밤늦은 식사는 밤에 생리적인 위배출기능 저하로 인해 소화불량 증상이 악화되고, 식후의 과격한 운동도 위배출기능 저하, 위식도 역류에 의한 증상을 유발할 수 있다.

즐겁지 않은 식사도 역시 위 배출기능을 떨어뜨리며 급한 식사습관도 위의 이완기능을 활용하지 못하여 트림, 복부팽만감을 유발할 수 있으므로 음식을 천천히 씹은 후 식사하는 습관도 중요하다.

 

 

이종혁 기자  prmco@hanmail.net

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