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‘편도염’ 환자 5명 중 1명은 면역력이 약한 9세이하미세먼지가 많고 일교차 커지는 환절기 목으로부터 오는 질환 주의

2017년 편도염 환자가 약 690만명에 이르고, 급성편도염은 2017년 다빈도 상병 4위를 차지한 것으로 나타났다.

편도염은 편도를 구성하는 혀편도, 인두편도, 구개편도 중 주로 구개편도에 발생하는 염증을 말하며, 대부분 세균이나 바이러스 감염을 통해 발생한다.

편도는 목안과 코 뒷부분에 위치하여 세균이나 바이러스 등의 외부 침입물질로부터 방어하는 역할을 한다.

편도염 환자 5명 중 1명은 면역력이 약한 9세이하로 미세먼지가 많고 일교차 커지는 환절기에 증가하고 있어 주의가 필요하다.

국민건강보험공단(이사장 김용익)은 건강보험 진료데이터를 활용하여 최근 5년 간(2013년~2017년) 건강보험 적용대상자 중 ‘편도염’ 질환으로 요양기관을 이용한 진료현황을 분석한 결과 2017년 건강보험 ‘편도염’ 질환 환자는 693만 3,950명으로 급성편도염의 경우 연간 전체 진료인원 다빈도 상병 4위로 꾸준히 상위를 차지했다.

최근 5년동안 건강보험 가입자 중 ‘편도염’ 질환으로 요양기관을 방문한 진료인원은 2013년 797만 명에서 2017년 693만 명으로 연평균 3.4% 감소한 것으로 나타났다.

성별 진료실인원은 남성은 2013년 359만 명에서 2017년 311만 명으로 연평균 3.5%(48만 명) 감소했고, 여성은 2013년 438만 명에서 2017년 382만 명으로 연평균 3.4%(56만 명)이 감소했다.

최근 5년간 총 진료인원은 조금씩 감소하는 추세이나 꾸준히 다빈도 상병 상위에 있으며, 편도염 환자의 대부분을 차지하고 있는 급성편도염의 경우 2017년 다빈도 상병 4위를 차지하고 있는 것으로 나타났다.

국민건강보험 일산병원 이비인후과 신향애 교수는 최근 5년간 ‘편도염 질환’의 진료인원이 매년 다빈도 상병 상위를 차지하고 있는 것에 대해 “해마다 일교차가 커지는 환절기가 돌아오고 특히 이 시기에 면역력이 약해지게 되어 감기도 잘 걸리고 심해지면 편도염이 자주 발생하게 돼 이 때문에 매년 꾸준히 편도염이 다빈도 상병 상위를 차지하고 있는 것으로 보여진다“고 설명했다.

▲ ‘편도염 질환’ 환자 10대 이하가 전체 환자의 34.4%

2017년 연령대별 진료현황을 보면, 9세이하 환자의 비율이 전체 진료인원 중 21.2%(1,468,647명)를 차지해 다른 연령층에 비해 가장 많았고, 30대가 16.2%(1,126,584명), 10대 13.2%(916,632명) 순으로 나타났다.

9세이하를 포함한 10대 이하의 진료인원은 약 238만 명으로 전체 34.4%를 차지하고 있으며, 30대 진료인원도 112만명으로 전체의 16.2%가 요양기관을 찾은 것으로 나타났다.

연령대별 인구수를 보정한 인구 10만명당 진료인원에서는 9세이하(33,399명)가 가장 많았고, 그 다음은 10대(17,879명) > 30대(14,953명) > 20대(11,998명) 순으로 나타났다.

9세 이하에서 100명중 약 33명(10만명당 33,399명)이 편도염 질환으로 요양기관을 방문했다.

신향애 교수는 ‘편도염 질환’의 진료인원이 9세 이하 아동 환자가 많은 원인에 대해서 “소아의 경우 면역체계가 발달 중인 단계로 성인에 비해 면역력이 약하기 때문에 바이러스나 세균이 침입했을 때 편도염에 더 잘 걸리게 된다“고 설명했다.

▲ ‘편도염’ 진료환자 일교차가 커지는 환절기와 겨울철 진료인원이 가장 많아

2017년 편도염 환자의 월별 평균 진료인원 추이를 보면, 일교차가 커지는 환절기(3월~4월, 9월)에 진료인원이 증가하는 경향을 보이고 있으며, 날씨가 추워지는 겨울로 갈수록 꾸준히 증가하여 12월에 가장 많은 경향을 보였다.

신향애 교수는 환절기와 초겨울에 편도염 질환의 진료인원이 증가하는 추세에 대해 “일교차가 커지는 환절기나 초겨울에는 실내․외 기온차가 커 신체 면역력이 떨어지고, 미세먼지나 건조한 대기로 상기도 점막이 약해져 바이러스나 세균이 편도에 침입하여 편도염 발생률이 증가하는 것으로 보인다”고 설명했다.

▲ 편도염 진료인원이 가장 많은 9세 이하에서 편도절제술 수술 가장 많아

2017년 연령대별 상위 5개 수술현황 자료를 보면 연간 수술인원의 경우 연령대별로 차이를 보이고 있는데, 편도절제술이 9세 이하에서 1위, 10대에서 2위, 20대에서 5위를 차지하고 있는 것으로 나타나 9세 이하, 10대에서 수술이 많이 이루어지고 있는 것으로 나타났다.

2017년 편도절제술 질환별로 살펴보면 편도 및 아데노이드만성질환이 3만6천 건으로 가장 많았고, 수면장애, 급성편도염 순으로 나타났다.

편도염은 편도 감염성 질환으로 세균이나 바이러스가 원인이다. 보통 학동기 전에는 바이러스가 원인인 경우가 많고, 학동기 이후에는 세균이 원인인 경우가 많다.  

급성편도염은 대부분 갑작스럽게 시작되어 오한과 열이 동반되고 인후통과 연하통, 두통이 있으면서 온몸이 쑤시는 통증이 있고, 전신쇠약감 등의 신체 전반에 걸친 증상이 나타나고, 압통성의 경부임파선비대가 흔하게 나타난다.

만성편도염은 급성염증이 자주 반복되어 지속적으로 편도에 만성염증이 있는 경우로 만성 인후통이 있으며 편도결석으로 인한 구취가 동반되기도 한다.

인두 검사에서 홍반성의 비대한 편도와 희고 노란 삼출액이 편도의 표면을 부분적으로 덮고 있는 소견이 보일 때 급성편도염으로 진단한다.

말초혈액검사상 백혈구 증가증이 있으며, 세균성 편도염의 경우에는 확진을 위한 전통적인 방법은 인두 배양이지만 결과를 얻기까지 18~48시간이 걸려 편도염의 적절한 치료가 지연되는 문제가 있어 배양결과가 나오기 전에 경험적 치료를 시행하여야 한다.  

▲ ‘편도염’ 질환의 치료방법

급성편도염의 치료로는 충분한 수분 섭취와 휴식, 청결한 위생을 유지하는 것이 중요하다.

구강 가글제를 사용해 구강 청결을 유지하는 것이 도움이 된다. 세균감염에 의한 급성편도선염은 대개 항생제 및 소염진통제 등으로 치료한다.

만성편도염의 치료는 대부분 증상을 경감시키는 치료로 충분하지만, 임상적 적응증이 될 경우 편도절제술을 시행한다.

▲ ‘편도선’ 수술 방법과 수술시기

편도절제술의 수술 방법은 편도선도(tonsil knife)와 편도거상기(tonsil elevatior)를 이용한 고식적인 방법, 다양한 전기소작기(단극성, 양극성), 코블레이션(coblation), 하모닉스칼펠을 이용한 편도절제술, 미세흡입분세기를 이용한 피타수술(PITA:posered intracapsular tonsillectomy and adenoidectomy)이 있다.

편도절제술의 수술 시기는 임상적으로 적응증이 될 때 시행하는 것이 바람직하다.

재발성 편도염으로 적절한 내과적 치료에도 불구하고 1년에 6회 이상 또는 최근 2년간 1년에 3회 이상 편도염이 재발하는 경우, 지속되는 만성 편도염이 구취나 인후통, 압통성 경부림프절염을 동반할 때에도 수술을 고려할 수 있다.

그 외에도 재발성 편도염이 심장판막질환을 동반하거나, 열성 경련과 연관되는 경우, 조절되지 않는 당뇨 등의 전신적 문제가 동반될 경우에는 수술을 고려할 수 있다.

내과적 치료에 반응하지 않는 연쇄상구균의 보균상태와 편도주위농양이 반복적으로 발생하는 경우, 편도비대로 인해 심한 코골이나 수면무호흡증이 만성적으로 지속될 때, 이로 인한 폐질환, 호흡장애, 연하장애, 발성장애가 동반될 때, 치아부정교합이 생기거나 안면골 발달 장애의 원인이 편도 비대와 연관될 경우에도 수술을 권한다.

수면무호흡증이 있는 환자들 중 구인두의 원인이 있는 경우에는 구개수구개인두성형술과 함께 수술을 시행하거나 편도절제술 단독으로도 기도폐색의 증상이 좋아지는 경우가 많다.

일측성 편도비대가 있을 경우 악성종양 감별을 위한 진단적 목적으로도 편도절제술을 시행하기도 한다.

‘편도염’ 질환의 예방법으로는 평소 편도점막이 건조해지지 않도록 충분한 영양과 수분을 섭취하고 휴식을 취하며, 청결한 구강위생을 유지하고 자주 손을 씻는 습관을 갖도록 한다. 


 

김창휘 기자  prmco@naver.com

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