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환절기에 심해지는 ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’ 9세 이하 어린이 38%가 진료최근 5년간 연평균 3.7% 증가... 다빈도 5위에서 3위로 상승

‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’이 다빈도 질환 3위를 차지한 것으로 나타났다.

‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’이란 외부 항원이 코를 통해 코 점막을 자극시켜서 증상이 나타나는 만성 염증성 질환이다.

맑은 콧물이 지속적으로 흐르고 재채기가 발작적으로 지속되는 경향이 있다.

코점막이 붓는 부종이 보이고 지속적인 코막힘이 나타난다.

알레르기 질환의 특징적인 눈과 코 가려움이 동반하며 심한 경우 목 주변이 가렵다고 호소하는 경우도 있다.

국민건강보험공단(이사장 김용익)이 건강보험 진료데이터를 활용하여 최근 5년 간(2013년~2017년) 건강보험 적용대상자 중 ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’질환으로 요양기관을 이용한 진료현황을 분석한 결과 2017년 ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’ 질환의 10만명당 진료인원은 1만 3,530명으로 전체 건강보험 가입자의 13.5%가 진료를 받았다.

연령대별로 보면 9세 이하 38.4%, 10대 18.1% 순으로 나타났고, 20대 이상은 9~12%대의 진료 비율을 보였다.

성별로는 여성 진료인원이 남성보다 1.2배 더 많았다.

연령별로 나누어 보면 19세 이하의 청소년에서는 여성과 남성이 비슷했으나, 30대는 여성이 1.7배, 20대는 여성이 1.5배로 큰 차이를 보였다.

이 차이는 40대 이상으로 갈수록 줄어들어 70세 이상에서는 여성 진료인원이 남성의 0.7배로 오히려 적게 나타났다.

국민건강보험 일산병원 이비인후과 정효진 교수는 9세 이하 어린이의 38.4%가 ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’의 진료를 받고 성인 여성이 남성보다 진료를 더 많이 받는 이유에 대해 알레르기 비염의 경우 항원에 대한 감작이 소아기에 일어나는 것으로 추정되며, 유전적 소인에 의해서 영향을 받기 때문에 가족력이 있는 경우 그 유병률이 증가하게 된다고 설명했다.

또, 어릴 때부터 알레르기 질환(아토피성 피부염, 알레르기 비염, 기관지 천식)은 순차적으로 발병하고, 일반적으로 나이가 들어감에 따라 증상이 약해지며, 알레르기 피부반응의 반응 정도도 감소하는 것으로 알려져 있고, 또한 편도 아데노이드 비대, 불완전한 부비동의 발달 및 부비동염 등의 원인 인자로 인해 성인에 비해 증상이 쉽게 나타날 수 있다.

이로 인해 비염으로 진료 받는 소아 환자의 수가 타 연령대에 비해 높을 수 있다.

여성의 경우, 생리 중이나 임신 시에 내분비계 호르몬, 특히 혈중 에스트로젠 수치의 변화에 따라 심각한 코막힘, 수양성 비루 등의 증상이 심해질 수 있으며, 임신 후기에는 더욱 심해지는 경향이 있다.

폐경 후에 나타나는 호르몬 변화는 비점막의 위축을 가져올 수 있으며, 이로 인해 폐경 후 여성에서는 관련 증상들이 남성과 차이가 나타날 가능성이 있다.

▲ 최근 5년간 연평균 3.7% 증가하여 다빈도 5위에서 3위로 상승

최근 5년 동안 건강보험 가입자 중 ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’으로 요양기관을 방문한 진료인원은 2013년 597만 명에서 2017년 689만 명으로 연평균 3.7% 증가했다.

성별 진료인원은 남성이 연평균 3.9%, 여성이 3.5% 증가해 2013년 여성이 남성보다 1.2배 더 많던 것에서 2017년 1.1배로 차이가 줄어들고 있다.

연령대별 성별 인구증감을 감안한 10만명당 진료인원을 보면 9세 이하 및 10대 청소년층 진료인원이 각각 연평균 5.2%, 5.8%로 크게 증가했다.

정효진 교수는 최근 5년간 ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’의 진료인원이 증가하여 다빈도 3순위 질환이 된 것과 특히 청소년층의 증가율이 큰 원인에 대해 “‘선진국병’이라고 불리는 알레르기 질환의 경우 보다 위생적인 환경 및 선진국형 생활양식의 변화가 환자의 증가의 유발 인자라고 보고되고 있으며, 따라서 보다 위생적인 환경에서 성장하고 있는 소아 및 청소년층의 경우, 이로 인해 알레르기 질환에는 취약할 수 있다”며 “추가적으로 비염의 경우 비강 내 점막에 비특이적인 자극이 가해질 경우 빈도 증가 및 증상이 악화될 수 있으며, 그 예로는 담배연기, 악취 등의 자극 물질, 습도, 실내에만 거주하는 생활 형태 등으로 인한 공기순환 저하 등의 물리적, 환경적 요인과 스트레스, 불안감, 피로와 같은 심리적인 요인이 있고, 청소년층의 경우 물리적, 환경적 요인과 심리적 요인이 복합적으로 작용하여 증가율이 큰 것으로 사료되며, 또한 최근 미세먼지 등으로 인한 대기오염의 악화로 비염 증상으로 내원하는 환자가 이전보다 증가하고 있는 추세”라고 설명했다.

▲ ‘코폴립’ 환자 중 31.5%가 ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’ 진료

2017년 혈관운동성 및 앨러지성 비염 환자의 동반 질환을 보면 코폴립, 코및비동의기타장애, 급성부비동염, 천식 등 환자가 ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’진료를 많이 받은 것으로 나타났다.

정효진 교수는 ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’ 진료 비율이 코 관련질환, 천식 및 기관지 관련 질환 환자에서 높은 이유에 대해 “알레르기 비염은 비점막의 알레르기 질환이며, 천식은 기관지 점막의 알레르기 질환으로, 항원이 흡인되면 호흡을 따라 비점막 뿐 아니라 기관지 점막에서도 알레르기 염증을 일으킬 수 있으며, 따라서 천식 등의 하부 호흡기 증상이 같이 나타날 수 있다”며”비염이 잘 조절되지 않아 비점막의 충혈 및 부종이 있는 경우 부비동의 환기 및 배액을 저해하여 부비동염 및 코폴립이 발생할 가능성이 높고, 코호흡이 잘 되지 않아 구호흡을 하면서 인두염, 후두염등이 발생할 가능성이 높다”고 설명했다.

▲ 혈관운동성 및 앨러지성 비염’환자는 환절기에 많아

‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’월별 진료인원 추이를 보면, 환절기(4월, 9월)와 겨울철에 진료인원이 많은 경향을 보였다. 반면 여름철에는 진료인원이 줄어 환절기의 절반 수준이었다.

정효진 교수는 ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’진료인원이 환절기에 많아지는 경향에 대해 “화분(꽃가루)에 의한 알레르기성 비염의 경우 한국은 연중 2회의 절정기가 있으며, 이는 3월부터 5월, 8월 중순부터 10월로 비염 증상은 대기 중 화분의 양에 따라 관계가 있으며, 건조하고 바람이 불면 화분의 양이 증가하여 증상이 심해지는 경향이 있다”며 “온도의 급격한 변화도 비점막에 비특이적 자극으로 작용하게 되는데, 특히 찬 공기는 비점막의 건조를 유발하고, 비루, 비충혈, 재채기 등의 증상을 일으키게 되고 또한, 점액의 점성도를 증가시켜서 염증 매개체와 교감신경 자극에 의한 비염 증상이 유발된다”고 설명했다.

▲ ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염'의 증상

비염은 비강을 덮고 있는 점막의 염증성 질환을 말하며, 비충혈과 코막힘, 수양성 비루(콧물), 재채기, 눈과 코 주위의 가려움증, 후비루 등을 특징으로 한다.

이 중 코막힘, 재채기, 수양성 비루, 가려움증을 알레르기 비염의 전형적인 4대 증상이라 한다.
가려움증이나 재채기 등은 알레르기 비염에서 더 흔하게 나타나나 증상만으로 구별할 수는 없다.

그 외 눈물, 두통, 후각감퇴, 폐쇄성 비음 등의 증상이 나타날 수 있다.

▲ ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’의 원인

알레르기 비염은 특이 항원에 의해 과민반응을 보여 증상이 나타나는 반면에, 혈관운동성 비염의 경우 상기도의 과반응성으로 인해 나타난다.

온도 변화, 담배연기, 공해 물질과 같은 자극에 노출되었을 때와 같은 비특이적인 환경 변화에 정상 방어기전이 과장되어 반응하여 증상이 나타나게 되며, 알레르기 비염의 경우에도 증상이 발현된 경우에는 비특이적 자극에 의해 알레르기 증상이 악화될 수 있다.  

▲ ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’의 진단과 검사

비염의 경우 증상, 가족력, 주변 환경, 이전의 치료 경력 등에 대한 자세한 문진이 진단에 가장 중요하며, 비염으로 이비인후과를 찾게 되면, 내시경으로 코 내부를 확인하여 점막 및 구조적 이상을 확인하게 되고, 알레르기 비염이 의심되는 경우 알레르기의 원인 물질을 찾는 피부단자검사나 혈액검사 등을 통해 원인 항원을 알아낼 수 있다. 

▲ ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’의 치료방법

알레르기 질환은 짧은 기간 치료로는 완치가 어려우며, 꾸준한 관리를 통하여 증상을 예방하고, 악화 시에는 빠른 대처가 필요하다.

알레르기 비염의 치료 중 가장 중요한 것은 원인 항원에 노출되는 것을 피하거나 줄여주는 것으로 환경관리(회피요법)가 중요하다. 

비염 치료는 증상완화를 위한 약물요법이 가장 기본적이며, 경구 약제 및 비강 분무형 스프레이를 주로 사용하게 된다.

또한, 원인 물질을 찾아 3-5년 정도 장기간 희석시킨 항원을 주사하거나 혀 밑에 넣어 면역반응을 변화시켜 알레르기 증상을 완화하는 면역요법이 있으며, 구조적 이상이 동반되었을 때는 수술적 교정을 추가적으로 시행할 수 있다.

수술적 치료는 약물치료에 실패했거나 증상이 심한 환자에게서 주로 시행하게 된다.

▲ ‘혈관운동성 및 앨러지성 비염’예방법

알레르기 비염의 경우 알레르기 유발 요소에 대한 노출 회피가 증상을 막는 데에 가장 중요하다.

비염은 자극에 의해 증상이 유발되기 때문에 금연은 물론 간접흡연도 유의해야 하며, 미세먼지, 황사, 꽃가루 등이 심한 날은 가능한 외출을 삼가는 것이 좋고 외출 시 미세먼지 차단 마스크를 착용하며, 손 씻기를 철저히 하는 것이 중요하다.

그리고 실내를 청결히 유지하여 집 먼지 진드기나 곰팡이 등의 알레르기 유발 요소를 멀리하고, 애완동물에 알레르기가 있는 경우에는 이를 멀리 하는 것이 중요하다.

 

김창휘 기자  prmco@naver.com

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