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‘하지정맥류’ 연평균 5.4% 증가, 남성 60~70대, 여성 50~60대 진료 많이 받아10만 명당 진료인원 기준 70대 남성 환자 558명, 50대 여성 환자 896명

최근 5년간 건강보험 가입자 중 ‘하지정맥류’으로 요양기관을 방문한 진료인원은 2014년 15만 3천명에서 2018년 18만 8천명으로 22.7%(연평균 5.4%) 증가한 것으로 나타났다.

남성은 2014년 5만 명에서 2018년 5만 9명으로 19.5%(연평균 4.7%), 여성은 10만 3천 명에서 12만 8천 명으로 24.2%(연평균 5.7%) 증가해 진료인원과 연평균증가율 모두 여성이 높게 나타났다.

정맥은 동맥을 통해 심장에서 우리 몸 곳곳으로 공급되었던 혈액이 다시 심장으로 돌아오는 통로이다. 특히 팔다리에 분포되어 있는 정맥은 근육 사이에 높여있는 큰 심부 정맥(Deep vein)과 피부 바로 밑으로 보이는 표재 정맥(Superficial vein), 그리고 이들 두 정맥을 연결하는 관통 정맥(Perforating vein) 3가지가 있다. 하지 정맥류는 그 중에서 표재 정맥이 늘어나서 피부 밖으로 돌출되어 보이는 것을 말한다.

국민건강보험공단(이사장 김용익)이 건강보험 진료데이터를 활용해 2014년~2018년간 ‘하지정맥류’ 환자를 분석한 결과 진료인원이 연평균 5.4% 증가했다.

여성 진료인원이 남성의 2.2배 많고, 40대 이후 급격히 증가하기 시작해 50대(2018년 기준 5만2,360명, 27.9%)에서 최고점을 형성하는 것으로 나타났다.

2018년 ‘하지정맥류’으로 진료받은 남성은 전체 환자의 31.7%(5만 9,450명), 여성은 68.3%(12만8,174명)로 여성 환자의 비율이 2.2배 더 높았다.

인구 10만 명당 진료인원은 최근 5년간 연평균 5.0% 증가했으며, 2018년 적용인구 10만 명당 연령대별 진료인원은 60대 이상이 699명으로 가장 많았고, 50대 618명, 70대 576명 순으로 나타났다.

2018년 연령대별 진료현황을 보면, 50대 환자(5만 2,360명, 27.9%)가 가장 많았고, 그 다음 60대(4만 290명, 21.5%), 40대(3만 6,511명, 19.5%) 순으로 나타났다.

남성은 50대가 1만 4,452명(24.3%)으로 가장 많이 진료를 받았고, 60대(1만 4,269명, 24.0%), 40대(9,528명, 16.0%) 순으로 나타났다. 여성은 50대>40대>60대 순으로 남녀모두 50대 이상 하지정맥류 환자가 많은 것으로 나타났다.

국민건강보험 일산병원 흉부외과 홍기표 교수는 여성 환자가 남성보다 2.2배 이상 많은 원인에 대해 “정맥류가 남성보다 여성에서 많은 경향을 보이는 것은 여성 호르몬의 영향으로 생각되며, 여성의 경우 임신으로 인한 호르몬 변화로 인해 정맥류가 발생할 수 있고, 이러한 경향은 초산보다 다산의 경우 높은 빈도를 보이는데 출산 후 대부분 소실되기도 하지만 정맥확장이 심할 경우 소실되지 않고 진행되는 경우가 있다”고 설명했다.

또, 50~60대 하지정맥류 환자가 가장 많은 원인에 대해서는 “정맥류 발생 원인은 여러 가지로 유전적인 요인도 있고 직업적인 요인도 작용하며, 오래 앉아 있거나 서서 일하는 직업의 경우 시간이 흐를수록 정맥의 탄력이 약화되면서 정맥류가 진행되고 합병증도 발생할 수 있기 때문에 50~60대에 병원을 많이 찾는 것으로 생각된다”며, “병원을 찾는 나이가 50~60대에서 많을 뿐 나이가 들수록 실제 정맥류의 유병률은 증가하는 경향을 보인다”고 설명했다.

하지 정맥류가 있다고 해서 모두가 증상이 있는 것은 아니며 하지 정맥류가 외관상으로 없더라도 증상이 있을 수 있다. 

발생할 수 있는 증상은 하지 무게감, 부종, 가려움증, 벌레가 기어 다니는 느낌, 저림, 그리고 야간에 다리 근육 경련 등이 있을 수 있다.

정맥류가 진행되어 그로 인한 합병증 발생 시에는 하지에 갈색의 색소침착증이 발생하거나 습진, 궤양 등이 발생할 수도 있다.

하지 정맥류의 원인은 유전적인 요인이 있을 수 있으며 직업적으로 오랜 시간 서서 일하거나 앉아서 일하는 직업의 경우 정맥류 발생 가능성이 높아진다. 또 여성의 경우 임신 때 호르몬 변화로 인해 정맥이 확장되면서 정맥류가 발생할 수 있다.

하지정맥류의 진단은 우선 시진(視診)을 통해서 정맥류를 진단하고 하지정맥 초음파 검사를 통해 치료 계획을 세우게 된다.

외관상 정맥류가 보이지 않아도 연관된 증상이 있는 경우 하지정맥 초음파 검사를 통해서 외관상으로는 보이지 않는 피부 아래 주요 정맥내 비정상적인 혈류, 즉 역류(逆流)가 확인되는 경우도 많다. 하지에 통증을 동반한 경우 말초동맥폐쇄증과의 감별을 위해 동맥조영 검사를 하기도 한다.

하지 정맥류의 치료 방법은 크게 정맥 혈관을 폐쇄하거나 제거 하지 않는 보존적 치료 방법과 수술적 치료 방법, 그리고 약물경화 요법 등으로 나눌 수 있다.

보존적 치료 방법은 의료용 압박 스타킹을 착용하는 것과 정맥 활성 의약품을 복용하는 것이다.  

압박 스타킹과 약품 복용이 정맥혈관의 변화를 원상태로 복원시키거나 진행을 막지는 못하지만 정맥 순환 이상으로 인한 증상을 완화시킬 수는 있다.

수술적 치료 방법은 건강보험 적용을 받는 수술적 치료와 비급여 치료인 정맥내 폐쇄술이 있다.

정맥내 폐쇄술은 정맥내 열치료 (고주파 폐쇄술, 레이저 폐쇄술)와 정맥내 비열치료(시아노아크릴레이트를 이용한 정맥 폐쇄술, 경피적 기계화학 정맥 폐쇄술)로 나뉜다.

급여치료인 수술적 치료는 혈관을 수술적으로 제거하는 방법이며 정맥 내 열치료는 정맥 내 카테터를 삽입해 카테터 끝에서 발생하는 열을 이용해 정맥을 폐쇄하는 방법이고 정맥 내 비열치료는 정맥 내에 카테터를 삽입하는 것은 정맥내 열치료와 유사하나 열을 이용하지 않고 다른 방법으로 혈관을 폐쇄하는 방법이다. 그 외에 약품을 혈관내에 주사하여 혈관의 폐쇄를 유도하는 약물경화요법도 있다.

이와 같이 정맥류 치료법은 여러 가지가 있고 건강보험 급여치료인 수술적 치료보다 비급여 치료인 정맥내 폐쇄술의 비중이 훨씬 많아 건강보험 청구건 만으로 정맥류 환자수와 진료비 통계를 내는 것은 실제 현실을 반영하는 통계라고 보기는 힘들다는 지적이 나오고 있다.

정맥류 치료는 한 가지 치료법으로 모든 환자를 치료하는 것은 바람직하지 않으며 전문의의 진찰을 통해 환자마다의 특성에 따라 적합한 치료 방법을 선택하여 치료계획을 세우는 것이 중요하다.
 

김창휘 기자  prmco@naver.com

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