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갑자기 심장이 빨리 뛰고 가슴이 답답하다면 ‘PSVT’ 의심하세요

‘발작성 상심실성 빈맥(PSVT; Paroxysmal Supraventricular Tachycardia)’은 심장 내에 있는 방실결절이나 심방과 심실 사이에 비정상적인 전도로(pathway, 일종의 전기회로)가 존재해 발생하는 빈맥을 뜻한다.

정상적으로 심방과 심실 사이에는 방실결절을 통해서만 전기가 전도되고 방실결절 안에는 한 개의 전도로만 존재한다. 그러나 방실결절에 전도로가 두 개 이상 존재하거나, 방실결절이 아닌 심방과 심실 사이를 직접 연결하는 부전도로(accessory pathway)가 존재해 이를 통해 전기가 잘못 전달됐을 때 가슴이 아주 빠르고 규칙적이며 세차게 두근거리는 증상이 나타나는데, 이를 ‘발작성 상심실성 빈맥(PSVT)’이라고 한다.

갑자기 발생했다가 갑자기 없어지는 특성이 있어 ‘발작성’이라고 하고, 위험한 부정맥인 심실빈맥과 구별하고 심실의 위쪽에서 발생한다 해서 ‘상심실성’이라고 한다.
빈맥(tachycardia, 頻脈)은 맥박의 횟수가 정상보다 빨라져 있는 상태로 빠른맥이라고도 부른다.

▲ WPW 증후군 환자 중 드물게 심정지 발생

PSVT에는 방실결절 회귀성 빈맥과 방실 회귀성 빈맥, WPW 증후군이 있다.

다행히 대부분 급성심장사를 일으키지는 않는 것으로 알려져 있다. PSVT는 방실결절에 정상적인 전도로 외에 추가적인 전도로가 있거나(방실결절 회귀성 빈맥) 심방과 심실 사이에 정상적으로 전기가 통하지 않도록 절연돼야 할 부위가 선천적으로 절연이 안 돼 전기가 통하는 추가적인 전도로가 남아있을 때(방실 회귀성 빈맥) 발생한다.

또 방실결절이 아닌 심방과 심실 사이에 있는 부가적인 전도로를 통해 전도가 이뤄지는 경우 심전도상 특징적인 모습을 나타내는데 이를 ‘조기흥분 심전도’라 하고, 이러한 환자에서 발생하는 빈맥을 ‘WPW 증후군’이라고 한다.

가톨릭대학교 인천성모병원 심장혈관내과 김선화 교수는 “PSVT는 보통 급성심장사로 이어지지는 않아 증상을 개선하고 삶의 질을 향상시키는 것이 치료의 목적이다”면서도 “매우 드물게 WPW 증후군 환자에서 PSVT가 심방세동과 심실세동으로 발전해 심정지를 일으킬 수도 있기 때문에 WPW 증후군의 경우에는 반드시 심장내과 부정맥 전문의의 진료가 필요하다”고 했다.

▲ 여성이 남성보다 발생빈도 2배 높아

증상은 갑자기 발생하는 규칙적이고 매우 빠른 빈맥으로 인해 가슴 답답함, 호흡곤란, 식은땀, 어지러움 등을 동반한 심한 두근거림이 짧게는 수십 초에서 길게는 수 시간 지속되다 갑자기 멈추는 것이 특징이다.

발생빈도는 1년에 한두 번에서, 때로는 수년에 한 번씩 발생한다. 병원을 찾을 무렵에는 한 달에 여러 번 발생하는 경우가 많다. 여성이 남성보다 2배 정도 발생빈도가 높다.

PSVT는 인구 1000명당 2~3명에서 발생하는 비교적 흔한 부정맥이다.

심장에 이상이 없이 발생하는 경우가 대부분이고 어느 연령대에도 발생할 수 있지만, 첫 증상은 주로 12세에서 30세 사이에 나타난다.

심정지를 일으킬 수 있는 조기흥분 심전도의 빈도는 1000명당 1~3명으로 이들 중 일부에서만 WPW 증후군을 동반한다.

PSVT의 진단은 증상이 발생했을 때 가까운 응급실이나 내과의원에서 심전도 검사를 하는 것이 가장 좋은 방법이다. 하지만 증상의 지속시간이 짧거나 증상 발작이 있을 때 병원을 내원하기 어려운 경우에는 24시간 홀터 검사나 운동부하 심전도가 도움이 될 수 있다. 그러나 이 검사들 또한 검사 중 증상이 발생하지 않으면 진단하기 어렵다는 한계가 있다.

따라서 사건기록 심전도를 휴대하고 있다가 증상이 발생했을 때 자가로 검사해 병원에 제출하고 결과를 확인하는 방법이 더 효과적일 수 있다.

PSVT가 의심되지만 심전도로 확인이 되지 않았거나 고주파 전극도자 절제술을 계획하고 있는 경우에는 전기생리학적 검사를 시행하면 빈맥을 유도해 확진할 수 있을 뿐만 아니라 빈맥의 발생 기전을 정확히 알 수 있다.

▲ 고주파 전극도자 절제술로 완치 가능

치료는 급성기에 자가로 할 수 있는 응급치료로 미주신경(vagus nerve)을 자극하는 방법이 있다.

무거운 물건을 들 때처럼 숨을 힘껏 들이쉰 상태로 수초 간 멈추거나 얼굴에 찬물을 끼얹는 방법, 경동맥동(carotid sinus)을 수초 간 압박하는 방법이다. 이 방법은 증상이 발생된 직후 하는 것이 효과적이다. 시간이 지나 교감신경이 자극된 후에는 효과가 없다.

김선화 교수는 “미주신경을 자극하는 방법으로는 PSVT를 근본적으로 없애지는 못하며, 증상의 빈도가 수년에 한두 번이라면 같은 방법으로도 일상생활에 큰 지장이 없겠지만 더 자주 발생하거나 환자의 불안이나 불편감이 심하면 전극도자 절제술을 통해 비정상적인 전도로를 없애줘야 하는데, 이를 통해 95%의 환자에서 완치가 가능하다”고 말했다.

이어 “특히 WPW 증후군이 있는 환자는 심정지의 원인이 되는 심각한 부정맥이 발생할 수 있는 만큼 전극도자 절제술을 시행해 부전도로를 근본적으로 없애줘야 한다”고 말했다.

PSVT는 근본적으로 비정상적인 전도로의 존재가 원인이지만 비정상적인 전도로가 있는 모든 사람에게 빈맥이 발생하는 것은 아니다.

피로, 과로, 음주, 정신적 스트레스, 과다한 카페인 섭취 등과 같이 교감신경의 활성을 증대시키는 환경을 피해야 발생빈도를 줄일 수 있다. 증상이 자주 발생하는 경우에는 약물을 휴대하고 있다가 증상이 발현됐을 때 복용하는 방법도 있다.

김선화 교수는 “PSVT의 일차적 치료방법인 약물치료는 약효가 있을 때만 효과가 나타났다가 다시 재발하기 때문에 평생 약을 복용해야 하는 단점이 있다”면서 “근본적인 치료는 고주파 전극도자 절제술로, 심장 내에 전극도자를 넣어 빈맥의 원인이 되는 비정상적인 전도로를 찾아 고주파를 이용해 병소를 완전히 제거하는 시술로 시술 시간이 1시간 정도로 짧고 시술 후 바로 일상생활이 가능하며 95%에서 완치가 가능하다”고 했다.

<가톨릭대학교 인천성모병원 심장혈관내과 김선화 교수>

이종혁 기자  prmco@hanmail.net

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