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60세 이상 취약계층 무릎관절증 수술비 부담 대폭 완화기초생활수급자 등 취약계층 무릎관절증 수술비 지원대상 연령 확대

기초생활수급자 등 취약계층의 무릎관절증 수술비 지원대상 연령이 기존 65세 이상에서 60세 이상으로 확대된다.

또, 지원수준도 확대되는데 급여항목 중 본인부담금만 지원하던 것을 비급여항목까지 지원돼 무릎관절증 수술 비용부담이 완화된다.

그 동안 정부는 「노인복지법」에 따라 취약계층 어르신의 안질환과 무릎관절증 의료비를 지원하고 있었으나, 안질환에 비해 무릎관절증 지원 범위가 협소해 의료비 지원대상 질환 간 형평성 문제가 제기되어 왔다.

특히, 무릎관절증 의료비 부담 중 상당 부분을 차지하는 비급여는 취약계층 어르신이 몸이 불편하셔도 수술을 꺼리는 요인이었다.

하지만, 이번 개정안에 지원대상의 연령을 65세 이상에서 60세 이상으로 낮춤으로써 무릎관절증 수술이 필요하나 나이로 인해 지원대상에서 제외되었던 많은 어르신이 수술비를 지원받을 수 있게 되었다.

2017년 「건강보험 주요통계」 및 「진료비 통계지표」에 따르면 2017년 무릎관절증 전체 입원환자 11만 6813명 중 65세 미만이 4만 9563명(42.4%), 65세 이상 6만 7250명(57.6%)인 것으로 나타나 60세 이상 환자가 수술비 지원 혜택을 보게 됐다. 

또한, 건강보험 급여항목 중 본인부담금만 지원하던 것을 상급병실료 등 일부를 제외한 비급여항목까지 지원함으로써 무릎관절증 수술로 인한 비용부담이 대폭 완화될 것으로 기대된다.

보건복지부(장관 박능후)는 취약계층 어르신의 무릎관절증에 대한 수술비 지원확대를 주요내용으로 하는 「노인성 질환 의료지원 기준 등에 관한 고시」개정안을 행정예고(2019년 1월 11일∼1월 31일 20일간)한다고 밝혔다.

보건복지부 양성일 인구정책실장은 “이번 고시개정을 통해 무릎관절증으로 고생하시는 취약계층 어르신들께 조금이라도 도움이 되기를 희망한다”고 전했다.

아울러 “보다 많은 어르신들께서 많은 혜택을 받으실 수 있도록 지원 대상과 수준을 확대하기 위해 더욱 노력하겠다”고 밝혔다.
 

이종혁 기자  prmco@hanmail.net

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